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Qu’est ce que l’année Bissextile? Pourquoi le 29 février n’est là que tous les 4 ans?


Si l’année 2016 comptera 366 jours, au lieu des 365 jours habituels; cette journée rajoutée au calendrier tous les quatre ans, se fait depuis l’Antiquité …

Bi-sextilis, du nom romain, le second sixième jour, est une invention romaine, inscrite sur nos agendas depuis 1582, ce qui permet d’équilibrer la différence entre le nombre de jours inscrits au calendrier et le nombre de rotations de la Terre autour du soleil : 365, 2425.  Sauf que l’histoire de ce jour additionnel remonte à l’époque de Jules César, en 45 avant Jésus Christ, quand il (Jules César) fait appel à un astrologue grec, Sosigène d’Alexandrie, pour régler un retard observé antre les années solaires et les années civiles dans un nouveau caledrier, le calendrier Julien. S’inspirant du calendrier égyptien, pour trouver une solution, le scientifique propose d’établir des années de 365 jours auxquelles s’ajoutera, tous les quatre ans, cette journée intercalaire. Sous l’ère du Pape Grégoire, en 1582, on démentira le calcul de Sosigène d’Alexandrie pour établir une durée moyenne de l’année à 365,2419 et non 365, 2425.

Ce nouveau calendrier Grégorien, gardera le principe de l’année bissextile, en y ajoutant une exception, un jour de moins tous les 100 ans et sera adopté dans toute l’Europe, en 1582.

Depuis, l’église catholique n’a établie que les années multiples de 4 mais pas de 100, et les années multiples de 400, seraient toutes bissextiles. Ainsi, les années 1600 et 2000, étaient des années bissextiles, et ainsi pour toutes les années de tous les 4 ans : 2008, 2012, 2016, et à venir, 2020,2024, 2028 … etc. De là, il est évident que le 29 février est un jour qui n’arrive que tous les 4 ans.

A l’époque romaine, cette journée supplémentaire a été placée six jours avant les calendres de Mars (bi-sextilis, le deuxième sixième jour), une journée correspondant, à peu près, à la période du 28 février du calendrier grégorien.  Institué jour « bonus », le 29 février, entre le 28 février et le 1er mars, cette journée fait parler d’elle surtout chez ceux nés ce jour et qui ne fêtent donc leur anniversaire qu’une fois tous les 4 ans.

En Irlande, selon la tradition, Sainte Brigitte et Saint Patrick, les deux saint-patrons catholiques du pays auraient conclu un accord qui consiste à ce que les femmes soient autorisées à faire la demande en mariage elles-mêmes. Depuis, cette tradition s’est étendue au Royaume Uni où une loi mentionne même cette règle, en Ecosse, depuis 1228.

Mounira Amine-Seka.

Source :

  • futura-sciences.com.

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